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A Note from the Director

A headshot of Director, Dr. Christopher Gonzalez

Director's Message

This moment in the early twenty-first century is, arguably, the most interesting time for the Latinx community in the United States. Latinxs are at once becoming a more visible and vital component of society, while also continuing to be cast and captured in the most negative light possible. As the Latinx demographic continues to grow, both nationally and in the state of Utah, education and representation are crucial considerations. For a multitude of reasons—from lack of opportunity to unfulfilled potential—the Latinx community benefits from sustained and systematized attention that come in the form of resources and program building. Equity is at the heart of the realization of a dream, and the Latinx Cultural Center at Utah State University is a historic step in this direction.

Research clearly demonstrates that when historically-marginalized groups thrive, many metrics that characterize the larger community are improved. The Latinx community is the largest of the underrepresented groups in the United States as well as Utah, and so to at USU. It is a community that faces unique cultural challenges that come from issues concerning history, immigration, language, economics, disenfranchisement, and dislocation. The Latinx Cultural Center has been established with this in mind—as an official and visible commitment from USU to the Latinx community of students, faculty, staff, and to those who are invested in the issues and challenges the Latinx community faces.

When I am out and about in the Cache Valley, the tangible signs of the Latinx community are everywhere. I see mercados and tiendas selling specialty Latinx food items. I see Latinx men cooking the food at local restaurants. I see public schools with significant numbers of Latinx students. But when I arrived to USU in 2017, I did not see a comparable presence of Latinx students and faculty on campus. There is a disparity that exists, and the Latinx Cultural Center is committed to mitigating that disparity.

The Latinx Cultural Center is an open and inclusive initiative; it is not a “members only” club. The fascinating thing about the Latinx community is that, despite the cartoonish stereotypes that have long been a mainstay in the national conception, Latinxs are a widely-diverse group. Some speak mostly Spanish, while others speak mostly in English. Some are browned-skinned mestizos, while others may look Anglo or African American. Some have ancestors from Caribbean islands such as Cuba, Dominican Republic, or Puerto Rico, while others are from Central American and South American nations. Some have only recently arrived, while others have had the border cross their family tree many generations ago. And these are just the individuals who identify as Latinx, to say nothing of non-Latinxs whose research, experiences, relatives, and passions lie within the confines of the Latinx community.

Finally, I invite you to attend events sponsored by the Latinx Cultural Center. Consider this message your formal invitation to participate in our events and visit the center itself. I look forward to the future and hope you will consider the Latinx Cultural Center a significant part of your USU experience!

Sincerely,


Dr. Christopher González
Director, Latinx Cultural Center &
Associate Professor of English

Mensaje del Director

Este momento en los principios del siglo XXI es, indiscutiblemente, el tiempo más interesante para la communidad latinx en los Estados Unidos. Los latinos se están convirtiendo en un componente más visible y vital de la sociedad, mientras que a la vez continúan siendo puestos y representados bajo la luz más negativa posible. A medida que el componente demográfico latino continúa creciendo, tanto a nivel nacional como en el estado de Utah, la educación y la representación son consideraciones cruciales. Por una multitud de razones—desde una falta de oportunidades al potencial no cumplido—la comunidad latina se beneficia de una atención sostenida y sistematizada que viene en forma de recursos y creación de programas. La equidad está en el centro de la realización de un sueño, y el Centro Cultural Latinx en Utah State University es un paso histórico en esta dirección.

Estudios de investigación demuestran claramente que cuando grupos históricamente marginados prosperan, muchas métricas que caracterizan a la comunidad en general son mejoradas. La comunidad latinx es la más grande de los grupos sub-representados en los Estados Unidos, así como en Utah, y así como en USU. Es una comunidad que enfrenta desafíos culturales únicos que vienen de cuestiones relativas a la historia, la inmigración, el idioma, la economía, la privación de derechos, y la dislocación. El Centro Cultural Latinx ha sido establecido teniendo esto en cuenta—como un compromiso oficial y visible de USU con la comunidad de estudiantes, profesores, y personal latinx, y para aquellos que están involucrados en los problemas y desafíos a los que se enfrenta la comunidad Latina.

Cuando ando por el Valle de Cache, las señales tangibles de la comunidad latinx están en todas partes. Veo mercados y tiendas vendiendo artículos especiales de comida latinx. Veo hombres latinos cocinando la comida en los restaurants locales. Veo escuelas públicas con un número significativo de estudiantes latinos. Pero cuando llegué a USU en 2017, no vi una presencia comparable de estudiantes y profesores latinos en el campus. Existe una disparidad, y el Centro Cultural Latinx está comprometido a mitigar esa disparidad.

El Centro Cultural Latinx es una iniciativa abierta e inclusiva; no es un club “solo para miembros”. Lo fascinante de la comunidad latinx es que, a pesar de los estereotipos caricaturescos que durante mucho tiempo han sido un pilar en la concepción nacional, los latinos son un grupo ampliamente diverso. Algunos hablan principalmente español, mientras que otros hablan principalmente inglés. Algunos tienen ancestros de islas del Caribe como Cuba, República Dominicana o Puerto Rico, mientras que otros son de México, España, y las naciones de América Central y América del Sur. Algunos han llegado recientemente, mientras que para otros la frontera cruzó su árbol genealógico hace muchas generaciones. Y estos son solo los individuos que se identifican como latinos, por no mencionar los no-latinos cuyas investigaciones, experiencias, familiares, y pasiones se encuentran dentro de los límites de la comunidad latinx.

Finalmente, los invito a ir a eventos patrocinados por el Centro Cultural Latinx. Consideren este mensaje como su invitación formal para participar en nuestros eventos y visitar el centro mismo. ¡Espero con ansias el futuro y espero que consideren al Centro Cultural Latinx como una parte importante de su experiencia en USU!

Cordialmente,


Dr. Christopher González
Centro Cultural Latinx y
Profesor Asociado de Inglés